北美驯鹿一支种群濒临灭绝,然而加拿大的保护举措却引发争议

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争议主要集中在两个方面

1 月 14 日,一队为加拿大不列颠哥伦比亚省工作的生物学家在美国和加拿大边境北部的赛尔克扣山脉(Selkirk Mountains)捕获了一只雌性北美驯鹿。这只雌性北美驯鹿被认为是曾经在美加边境广泛来回迁徙的赛尔克扣南部北美驯鹿种群的最后一只。

被捕的雌鹿现在被喂养在雷夫尔斯托克(Revelstoke)附近的人工饲养场里。一个月之后,不列颠哥伦比亚省的生物学家们计划将这只雌鹿与另外两只同样来自濒危种群的北美驯鹿一起放归野外,加入加拿大本地数量更多也更为稳定的北美驯鹿种群。

然而,这一试图保护濒危北美驯鹿种群的举措现在却充满了争议。

争议的焦点之一在于三只外来的北美驯鹿是否能如生物学家所希望的那样顺利融入加拿大的本地种群。  

生活在加拿大的北美驯鹿根据生态型的不同被分为三种,分别是荒地迁移型(migratory barren-ground ecotype)、山地型(mountain ecotype)和林栖型(forest-dwelling ecotype)。 所谓生态型(ecotype)是指同一物种的不同类群由于长期生活在不同环境下而成为遗传上有差异的、适应不同生态环境的类群。 

将被放归野外的三只北美驯鹿属于山地北美驯鹿,只被发现生活在北美西北部的森林地带,它们是否能够适应其他北美驯鹿种群的生活习惯以及当地的生活环境,现在仍然未知。  

争议的另一个焦点在于栖息地的保护。

尽管加拿大不列颠哥伦比亚省和美国双方都已经确定对山地北美驯鹿来说需要得到大面积保护的“核心栖息地”,但是在美加边境的毗邻地区,尤其是不列颠哥伦比亚那边的林地,目前是重采伐区。森林采伐是造成北美驯鹿种群数量下滑的原因之一。

森林采伐并不会直接导致北美驯鹿种群数量的下降。种群数量的下降是由采伐引发的一系列“连锁反应”造成的:森林采伐促进了其他有蹄类动物数量的增加,比如驼鹿和其他鹿科动物;这些动物数量增加之后,便会引来狼、山狮等食肉动物。之后,这些食肉动物便会扩散进虽然受到保护但已变得支离破碎的保护地,并以生活在这里的北美驯鹿为食,从而造成北美驯鹿种群数量的下降。

由于这样的动态关系,科学家们并不确定美国和加拿大的保护措施是否能够真正恢复生活在两国边境的北美驯鹿种群。“栖息地可能已经消失得太多,”负责北美驯鹿保护的不列颠哥伦比亚林业部的野生动物学家 Aaron Reid 说。

而如果当地的北美驯鹿种群无法恢复,甚至被人为地从野外移除,自然资源保护人士担心这将导致本已不多的栖息地永远失去保护。

在过去,不列颠哥伦比亚省就曾因另外一支北美驯鹿种群的灭绝而取消了对该种群曾经的栖息地的保护。失去保护之后,生活在保护地里的其他物种的生存也将受到威胁。“对北美驯鹿核心栖息地的保护就像一把伞,一把保护了许多其他物种的大伞,”Reid 说,“这将会带来很大的影响。”

题图来自:Science 

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